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Transport aérien de grumes: une usine de dirigeables va s’ériger en Gironde

Transport aérien de grumes: une usine de dirigeables va s’ériger en Gironde

C’est dans le nord de la Gironde que Flying Whales va implanter son usine d’assemblage du dirigeable LCA60T, dédié entre autres au transport de bois issu de forêts peu accessibles.

 

Le site de production de Flying Whales va sortir de terre dans la commune de Laruscade (Nouvelle-Aquitaine). Alain Rousset, président de la région Nouvelle-Aquitaine (laquelle fait partie des actionnaires de l’entreprise), et Sébastien Bougon, président de Flying Whales, ont annoncé, le 20 juillet 2020, le choix de cette implantation.

Sur plus de 50 hectares, l’usine doit créer 200 à 300 emplois directs et permettre de faire voler un aéronef dédié aux charges lourdes, jusqu’à 60 tonnes. Il est prévu que le conseil régional organise le montage financier de la construction de l’usine, notamment avec des investisseurs privés et un consortium bancaire, pour un projet de 200 à 300 millions d’euros au global.

Alain Rousset se félicite de cette « stratégie de rupture », par rapport au transport de bois par camion ou par hélicoptère, ou au débardage par câble. Flying Whales, qui signifie « baleines volantes » en anglais, prévoit de consacrer son premier vol commercial, vers fin 2023-début 2024, au secteur forestier dans le massif alpin, et plus précisément à l’Office national des forêts (ONF), impliqué dans le projet dès l’origine. « L’ONF sera notre premier client », confirme Romain Schalck, responsable marchés de Flying Whales. L’ONF détient des parts au capital de la société – l’établissement public n’en communique pas le montant.

« La récolte du bois étant une activité saisonnière, le dirigeable aura aussi d’autres missions locales, dans l’éolien ou autres activités, à partir d’une première base en Auvergne-Rhône-Alpes », poursuit Romain Schalck.

Un « parti pris architectural fort » s’annonce pour le futur bâtiment industriel. Le projet s’insère dans une zone de développement économique, que compte porter la communauté de communes Latitude Nord Gironde, dont fait partie Laruscade.

De plus, le constructeur met en place une nouvelle société, Flying Whales Services, basée à Bordeaux et chargée d’opérer ces dirigeables, dénommés LCA60T.

C. C./Forestopic

Mis à jour le 21 juillet 2020

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