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La NASA détecte les champignons souterrains depuis l’espace

champignons mycorhiziens
La NASA détecte les champignons souterrains depuis l’espace

Une équipe de scientifiques, conduite par le Jet Propulsion Laboratory de la NASA, est parvenue à détecter, à partir d’images satellite, différents types de champignons mycorhiziens en forêt.

Ces réseaux de champignons, qui se développent sous terre, échangent avec les arbres qui les surplombent des éléments nutritifs très utiles lors de la photosynthèse.

Chaque espèce arborée absorbe ou réfléchit la lumière, elle possède sa propre signature spectrale. Elle s'associe, le plus souvent, à un ou deux types de champignons mycorhiziens.

Il est apparu que le type de champignon mycorhizien dominant peut être identifié à partir d’images satellite de canopées forestières. Les chercheurs y sont parvenus, avec une marge d’erreur de 23 %.

Pour ce faire, ils se sont notamment basés sur des images de massifs forestiers états-uniens où la cartographie des espèces d’arbres associées à chaque type de champignon avait déjà été réalisée au sol.

Selon la NASA, lever le voile sur les mycorhizes peut aider « à prévoir comment le changement climatique va modifier les milieux forestiers ».

L’étude a fait l’objet d’une publication dans la revue Global Change Biology.

M.C. et C.C./Forestopic

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